JAPÓN: GUÍA DE VIAJES PARA VEGANOS

Vegan food in Japan

¿Es imposible encontrar comida vegana en Japón?

¿Vas a pasar hambre? ¿o tener que olvidarte de tus convicciones y comer algo que usualmente no probarías porque crees que no vas a tener otra opción?

Japón es conocido por el sushi, ramen, yakisoba y comidas donde el pescado y cerdo son muchas veces la estrella del platillo.

No te voy a mentir, Japón no es uno de los países más sencillos para encontrar comida vegana en cualquier lugar.

¡Pero que esto no te asuste! tuve la oportunidad de visitar Japón por 10 días en abril y sabía que no iba a ser fácil, pero la planificación de antemano me ayudó muchísimo y comí como nunca.

Con decirte que no me dio chance de ir a todos los lugares que encontré, incluso tomé una clase para aprender a hacer ramen vegano!

Ramen vegano en Japon
Ramen 100% vegano que aprendí a hacer en Osaka.

Si bien es cierto que puede llegar a ser un destino un poco complicado con esta guía te quiero mostrar un poco las cosas que debes tomar en consideración si deseas visitar Japón y eres vegano.

 
GASTRONOMIA JAPONESA

La comida japonesa es un arte, se presta mucha atención a los detalles, calidad de los ingredientes y los sabores.

Los japoneses se empeñan en que la comida sea integrada de una forma balanceada y que todo se complemente en una armonía de colores, texturas y sabores.

Salado, dulce, amargo, ácido y umami se mezclan en cada bocado para crear una experiencia inigualable.

Al ser una isla, los productos del mar están muy bien marcados en la gastronomía de Japón y es muy común que el caldo a base de pescado (dashi) sea agregado a casi absolutamente todo.

Esa sopa miso o vegetales salteados que a simple vista parecen perfectos muy probablemente contengan dashi. Es muy popular y lo puedes encontrar en sopas, fideos, salsas, comidas procesadas, bolas de arroz rellenas (onigiri) o incluso el arroz que usan para el sushi puede contener dashi.

Existe dashi apto para vegetarianos que es hecho a base de algas kombu y/o setas, puedes consultar a las personas si tienen disponible ese tipo de dashi.

Otros ingredientes derivados de la leche o huevos también son agregados a diferentes alimentos que a veces no hace ninguna lógica que los contengan.¡Pero que no te asustes! a pesar de que Japón es un tanto tricky para viajeros veganos, siempre hay algunos ingredientes o productos con los que puedes contar.

La comida macrobiótica es popular y la puedes encontrar en varias partes de Japón donde incluyen principios holísticos y del Ying Yang.

A pesar de que este tipo de alimentación no es 100% vegetariana, muchas veces es una buena opción ya que se basa en el uso de varios alimentos sin procesar y utilizan gran variedad de vegetales, verduras, legumbres, granos, tofu y cereales integrales. Si encuentras un lugar que ofrezca comida macrobiótica revisa si cuentan con platos vegan-friendly.

Vegan food in Japan
Set de comida macrobiótica vegana en Kioto

CÓMO SOBREVIVIR EN JAPÓN

PLANIFICA ANTES DE IR

Nunca me cansare de repetirlo. Investiga, investiga, ¡investiga! 

Puede que yo sea una control freak en eso de leer e investigar, pero me ha ayudado muchísimo.

Únete a grupos de Facebook de veganos en Japón, busca si alguien ya ha hecho preguntas de las que tú tienes dudas.

Busca en Pinterest, o YouTube o has un Google search acerca de cómo ser vegano en Japón, ¡hay muchísima información!

Hoy día con la tecnología de nuestro lado es mucho más sencillo poder organizarnos y hacer nuestro plan de viaje.

Quizá en Japón sea un tanto difícil encontrar ciertas cosas, o puede que resulten super costosas. En mi caso como a veces no me da suficiente tiempo cuando llego de ir a un supermercado a comprar suministros (para el desayuno, sobre todo) me llevo un par de cosas en la maleta, como avena instantánea, por ejemplo. Es algo simple y sencillo de hacer al día siguiente si no he podido hacer las compras aún.

Debes estar anuente de los productos que pueden incluir productos de origen animal escondidos, como la sopa miso, algunas salsas y aderezos, el tempura puede contener huevos, si encuentras ramen vegetariano hay que checar que los fideos sean veganos a menos que usen los tipos udon que usualmente lo son.

Todos esos detallitos los puedes encontrar al investigar acerca del lugar donde vas y su gastronomía.

Por supuesto, no puede faltar que te descargues la aplicación de HappyCow para poder ubicar más fácilmente los restaurantes a tu alrededor que cuentan con opciones veganas, si no encuentras ninguno entonces acude al grupo de Facebook o algún foro y lo más seguro es que por lo menos alguna otra persona haya preguntado o haya ido al lugar que te interesa.

EL IDIOMA

Si no dominas el idioma japonés, por lo menos es importante que te familiarices con algunas palabras. Así, si vas al supermercado o algún restaurante donde no hay menú en inglés vas a poder identificar algunos de los ingredientes.

Algunas palabras clave son:

  • vegano: ビーガン
  • vegetariano: ベジタリアン
  • carne: 肉
  • pollo: 鶏肉
  • pato: 鴨
  • vaca: 牛
  • filete: ステーキ
  • cerdo: 豚
  • carne de cerdo: 豚肉
  • tocino: ベーコン
  • maricos: シーフード
  • pescado: 魚
  • cangrejo: カニ
  • mejillones: ムール貝
  • ostras: カキ
  • camarones: エビ
  • pulpo: タコ
  • leche: 牛乳
  • crema: クリーム
  • yoghurt: ヨーグルト
  • mantequilla: バター
  • queso: チーズ
  • huevos: 卵
  • miel: ハチミツ

Antes de ir puedes imprimir o guardar algunas tarjetas explicativas del veganismo en japonés como por ejemplo ésta de la aplicación Veganagogo.

Vegan card Japanese
Tarjeta de Veganagogo

 

Cuando yo iba a algún restaurante no vegano y no hablaban inglés les pasaba las tarjetitas y ellos trataban en la medida de lo posible de orientarme que me podían ofrecer.

Cuando visite Nikko la señora del restaurante me indico que el tempura que vendían contenía huevo en la masa así que me ofreció una ensalada en su reemplazo. Pudimos entendernos a pesar de que yo no hablo japonés y ella no hablaba inglés, todo gracias a esa tarjetita explicando todo.

Puedes descargar una aplicación en tu celular como las que sugiero en mi entrada.

EL PAPEL DEL BUDISMO

Templo budista, Japon

En las ciudades grandes me pareció bastante sencillo encontrar siempre algún lugar donde comer, sobre todo cerca de los sitios turísticos.

Sin embargo, en ciudades más pequeñas o pueblos las cosas se tornan un poco más escasas.

Lo positivo es que Japón tiene una mayoría budista, hay muchísimos templos a lo largo del país y existe la posibilidad de que los monjes practiquen el vegetarianismo.

Shojin ryori es la cocina tradicional budista y se basa en el concepto de la no violencia, es mayoritariamente vegano/vegetariano (algunos monjes pueden utilizar dashi).

Varios templos en Japón ofrecen la oportunidad de probar esta experiencia culinaria que consiste en una comida compuesta de varios cursos con gran variedad de platos y acompañamientos.

Los monjes utilizan ingredientes locales y aplican el mismo principio de armonía de sabores, texturas y sabores.

Vegan Temple Food, Japan
Uno de los platos de mi almuerzo tipo Shojin Ryori en un templo de Kioto

Este tipo de degustación de la cocina budista en los templos puede llegar a ser costosa, pero sugiero probarla por lo menos una vez ya que es una experiencia que definitivamente no deberías pasar de alto, sobre todo porque es una muy buena alternativa si te encuentras fuera de alguna ciudad grande y no hay muchas opciones, ¡quizá en algún templo cercano puedas encontrar algo prometedor!

MOLDEA TUS EXPECTATIVAS

¿Estás acostumbrado a comer cereal o tostadas en el desayuno? ¿Pero no has podido encontrar pan vegano en Japón o algún cereal?

Pues cambia de planes, hay que improvisar y evaluar las alternativas.

Hay que tomar en cuenta que la idea de desayuno en Asia es muy diferente a Latinoamérica o Europa, por ejemplo, así que si vas con una actitud de que quieres comer lo mismo que comes siempre en casa puede que te lleves una decepción. O de igual forma si buscas encontrar comida italiana, mexicana o libanesa en un pequeño poblado de Japón, puede que tus únicas opciones sean un restaurante de sushi.

Es muy importante tener en claro que el lugar a donde vamos es una cultura totalmente distinta, igualmente la gastronomía y el veganismo es algo que aún no se ha explorado o dado a conocer lo suficiente.

Mi consejo es que no cierres las puertas a probar cosas nuevas, aunque no sea el tipo de comida al que estas acostumbrado.

Si deseas prepararte algo que en serio extrañarías entonces es buena idea llevar algunos productos contigo que quizá sea difícil encontrar allá, pero no hay nada más enriquecedor que el aventurarnos a cosas totalmente nuevas y probar estilos de comida e ingredientes diferentes.

Vegan food in Japan
Mi desayuno improvisado en Japón: avena instantánea que llevé de casa, pan y mantequilla vegana que sobró del vuelo, frutas que compré en el supermercado el día que llegué y té matcha.

No es mala idea en buscar hospedajes con cocina incluida para que te puedas preparar tus propias comidas.

TIENDAS DE CONVENIENCIA, SUPERMERCADOS Y MERCADITOS

Las tiendas de conveniencia o konbinis son pequeños comercios que puedes encontrar casi que, en cada esquina, son super útiles sobre todo porque los precios son buenos y están abiertos 24 horas.

El problema es que la oferta de productos que pueden ser veganos es extremadamente escasa y encontrar algo que comer puede tornarse bastante complejo. Por un lado, tienes la barrera del idioma y que todo el etiquetado está en japonés; y por otro que en Japón muchas veces ¡no todos los ingredientes están detallados en el producto!

Así que puede que al leer el listado de ingredientes veas que no contiene ningún tipo de producto de origen animal pero el fabricante puede haber utilizado dashi, algún emulsificante o cualquier otro producto en algún proceso previo para dar sabor, color o textura y no están obligados a declararlo en la lista de ingredientes…

¡Exacto! Por ese motivo es sumamente difícil confiar en los productos procesados que venden en los konbinis, porque incluso si a simple vista todo parece bien puede que igual contenga algo que ni siquiera sea vegetariano.

Para que tu vida sea más fácil en Japón, es mejor apegarnos a productos que no sean tan procesados, a excepción de unos cuantos que ya han sido confirmados como aptos para veganos.

Estos son algunos productos veganos que puedes conseguir en las tiendas de conveniencia:

  • Frutas (frescas o congeladas)
  • Vegetales para hacer stir fry
  • Tofu
  • Edamame
  • Nueces
  • Fideos de soba (no uses la salsa pues no es vegana)
  • Snacks de camote
  • Onigiri (Solamente los sencillos de 7/11, las otras tiendas no pueden confirmar que alguno de sus onigiris sea apto para veganos)
  • Algas Nori
  •  Ensaladas (sin el aderezo)
  • Dátiles
  • Leche de soya
  • Paletas a base de frijoles adzuki y a veces también a base de frutas como mango.

En el grupo de Facebook de veganos en Japón han compilado algunos snacks que se pueden encontrar en diferentes tiendas de conveniencia y que son aptos para veganos, aquí te muestro algunos.

Vegan Food Japan-Convenience stores
Barras de la marca Soyjoy- Solamente las que dicen Crispy son veganas. Se pueden encontrar en casi cualquier parte.
*Info y foto gracias a Sarah K. del grupo de veganos de Japon

 

Vegan Food Japan-Convenience stores
Maní tostado de la marca Porippy- Disponible en casi cualquier parte.
*Info y foto gracias a M. Walterson del grupo de veganos de Japon
Vegan Food Japan-Convenience stores
Galletitas Macrobióticas de la marca Morinaga.
Disponibles en Family Mart, Lawson y otros.
*Info y foto gracias a Sarah K. del grupo de veganos de Japon
Vegan Food Japan-Convenience stores
Snacks vegetales de la marca Calbee.
*Info y foto gracias a M. Walterson del grupo de veganos de Japon
Vegan Food Japan-Convenience stores
Izquierda: Galletas macrobióticas de calabaza
Derecha: galletas de camote, zanahoria y calabaza.
*Info y foto gracias a M. Liebheit‎ del grupo de veganos de Japon
Vegan Food Japan-Convenience stores
Jugo verde disponible en Lawson
*Info y foto gracias a Sarah K. del grupo de veganos de Japon
Vegan Food Japan-Convenience stores
Smoothie con leche de soya disponible en Lawson.
*Info y foto gracias a Sarah K. del grupo de veganos de Japon

Una visita al supermercado tampoco cae nada mal, vas a tener muchas más opciones y es sencillo encontrar ingredientes locales y esenciales de la comida japonesa.

Todos estos productos son veganos y los puedes usar para poder armar tus comidas y ahorrar costos por no tener que comer fuera todo el tiempo:

  • Arroz glutinoso y también brown rice (hay muchos tipos y es super nutritivo)
  • Tofu
  • Vegetales como nabos, cebollina, camote, espinaca, berenjenas, brotes de bambú,
  • Diferentes tipos de setas (incluyendo shiitake y oyster)
  • Algas (nori, wakame, kombu)
  • Fideos (udon, soba, de arroz)
  • Leche de soya (¡las hay de muchísimos sabores!)
  • Frijoles adzuki
  • Edamame
  • Miso
  • Yuba
  • Salsa de soya
  • Frutas como, peras, manzanas, caqui, ciruelas.

En los supermercados también puedes encontrar más variedad de productos como bananas, fresas, uvas, piña, sandía, pasta, e incluso ingredientes para comida mexicana, cereales para el desayuno, lentejas, frijoles etc.

Si tienes Google translate en tu celular puedes usar la función de traducir imágenes y así tener una idea más clara de los ingredientes (no es perfecto, pero de algo sirve) pero como he mencionado anteriormente, no confíes mucho en los productos procesados sobre todo si parecen haber sido marinados, sazonados o aderezados.

¿Los precios? Un poquito más costoso que comprar banana en Latinoamérica, pero nada mal considerando que estas en Japón.

Es posible encontrar ciertos sustitutos veganos como leche de almendras, quesos veganos, mayonesa, etc., en algunas tiendas especializadas o cadenas de supermercado grandes.

Algunas tiendas donde puedes encontrar productos veganos son:

La mayoría del pan que se vende en los supermercados o konbinis no es vegano así que, si deseas conseguir un poco, una buena alternativa es ir a una panadería y preguntar a los encargados si tienen algún pan que no contenga huevos, lácteos o incluso manteca de cerdo (es muy común que la utilicen en su elaboración).

Un tipo de pan que puede ser una buena opción es el baguette.

En las panaderías o tiendas de productos orgánicos/naturales también es posible encontrar panes y productos de repostería aptos para veganos.

¿QUÉ COMER EN JAPÓN SI VIAJAS CON NO VEGANOS?

Si vas a Japón solo o con otras personas veganas puedes decidir dónde comer y si quieres ir solamente a restaurantes veganos todo el tiempo no va a haber problema.

Pero viajar con otras personas, sobre todo si no son veganas puede que conlleve que tengan que comprometer ciertas cosas.

Es posible que a tus acompañantes no les moleste comer contigo o puede que te encuentres teniendo que visitar puros sólo lugares con muy escasas opciones y no los restaurantes veganos que tú te morías por visitar.

Si te encuentras en la situación de que van a lugares muy japoneses donde la comida vegana brilla por su ausencia puede que sea posible armar un menú con ciertas cosas, aunque va a ser algo bien sencillo te puede ayudar a calmar el hambre hasta que puedas tener tiempo de visitar otro lugar así sea por tu propia cuenta.

En los restaurantes/bares tipo izakaya puedes encontrar arroz, edamame, ensaladas (sin aderezo pues probablemente no sea vegano), algún tipo de tofu (revisa que no venga con alguna salsa u hojuelas de pescado), natto, papas fritas.

En los restaurantes de sushi también es posible encontrar algunos rollos aptos para veganos como los rellenos de pepino, natto o encurtidos.

Referente a la comida callejera puedes encontrar camote asado, castañas rostizadas, bolas de arroz a la parrilla o también mochi y Mitarashi dango (dulce tradicional a base de arroz glaseado con salsa de soya dulce). Para todos estos casos siempre consulta con el vendedor por confirmación de que no estén usando dashi,  miel, clara de huevos, etc.

Vegan food in Japan
El Mitarashi dango es un postre japonés compuesto por bolas de harina de arroz que se rostizan en la parrila y son cubiertas con un glaseado de salsa de soya dulce. La salsa usualmente está compuesta por salsa de soya, azúcar, mirin, agua y fécula de maíz o de papa.

 

Vegan food in Japan
En los Starbucks tienen leche de soya disponible y todo lo preparan por separado. Aquí disfrute un delicioso Matcha latte en una noche lluviosa de Osaka.

Recomiendo que hables con tus compañeros de viaje antes de que se vayan y lleguen a algún tipo de acuerdo, ya sea que ellos te puedan acompañar a alguno que otro lugar vegano o que encuentren opciones donde todos puedan comer cómodamente.

Siempre queda la alternativa en caso que nadie quiera ir contigo a algún lugar vegano de ir por tu cuenta o porque no hacer amigos veganos locales o con algún otro viajero vegano que este en el mismo lugar que tú?!

CONCLUSIÓN

Aunque aún no podemos decir que Japón es un paraíso para veganos o compararlo con capitales como Berlín, Tel Aviv o Los Ángeles, si es cierto que el veganismo es un estilo de vida que está tomando impulso. Poco a poco, pero está ahí y eso es lo importante.

Todavía queda mucho desconocimiento por parte de la población, pero la semilla ya se ha sembrado y solamente es cuestión de tiempo.

El viajar se trata de expandir nuestro horizonte, conocer culturas nuevas y apreciar el mundo. Si no colocamos la alimentación como el principal objetivo podemos pasar un buen momento a pesar de la escasez en algunos lugares.

Espero que nada te detenga a visitar un lugar por temor a que lo puedes pasar mal, siempre hay opciones, siempre se puede improvisar y ajustar nuestras prioridades.

¡En Japón pude encontrar muchísimas cosas deliciosas y para que tengas una idea te muestro todo lo que pude encontrar en el post anterior

 

 

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *